Приблизно кожна десята людина в світі стикається з тими чи іншими хронічними болями. Від них страждають більше людей, ніж від хвороб серця, діабету і раку, разом узятих. А в деяких регіонах планети постійним болів того чи іншого генезу схильний кожен четвертий.

Відомо, що гамма-аміномасляна кислота (гамк) відіграє важливу роль у передачі сигналів у мозку, стримуючи активність у всій нервовій системі. Зокрема, в префронтальній корі головного мозку переважна активність гамк обмежує зв’язок з іншими областями, такими як мигдалеподібне тіло.

Працюючи в балансі зі стимулюючим нейротрансмітером глутаматом, ця сигнальна система гарантує, що наші емоції підтримують нас в потрібні моменти, не викликаючи надмірного стресу. Дослідження на тваринах показали значні відмінності в кількості глутамату, що активізується в медіальній області префронтальної кори, коли живі істоти відчувають хронічний біль.

Те ж саме спостерігається у людей, які піддаються постійним болів: рівень глутамату в їх мозку знижується. Проте точна зв’язок між хронічним болем і змінами емоційної сфери у людини досі не виявлена.

Фахівці з університету нового південного уельсу (австралія) використовували передові методи візуалізації для сканування концентрації нейромедіаторів у 48 добровольців, частина з яких мала хронічні болі, а частина — ні. Робота опублікована в european journal of pain.

В результаті дослідники змогли виявити, що триваюча біль дійсно корелює зі зниженням рівня гамк, а також з емоційними реакціями людини, його думками і діями. Хронічний біль пов’язаний з порушеннями сну, підвищеним стресом, депресивними симптомами, тривогою і почуттям провини.