На нервові процеси, що підтримують сприйняття голосових соціальних стимулів і їх комунікативний зміст, у людей впливають соціальні відносини з вокалізатором. Відносини між матерями та немовлятами є гарною моделлю для дослідження механізмів, що лежать в основі таких модулюючих факторів у мозку.

Соціальні відносини з мовцем регулюються як слуховими областями мозку, так і тими, що пов’язані з винагородою і мотиваційними процесами. Про це свідчать нейровізуалізаційні дослідження дітей, яким надавали можливість прослухати голос матері. Прихильність в дитячому мозку пов’язана з реакцією на винагороду.

Відомо також, що собаки-компаньйони формують міцні зв’язки з господарями: вони не просто люблять опікунів, але прив’язані до них. Таким чином, тварини сприймають власника як надійну базу для відчуття безпеки в незнайомих місцях або ситуаціях. Те ж саме можна спостерігати у відносинах немовляти і матері.

Але які механізми лежать в основі формування прихильності у чотириногих друзів? щоб відповісти на це питання, вчені з університету етвеша лоранда (угорщина) об’єднали поведінкові характеристики та результати мрт мозку у собак. Про це вони опублікували роботу в журналі neuroimage.

В процесі експерименту тварин тестували за допомогою прослуховування хвалебної і нейтральної мови господарів і просто знайомих людей. Виявилося, центр винагороди в їх мозку більш чутливий до похвали господаря, ніж до похвали звичайної знайомої людини. А більш прив’язані до господаря собаки показали більш сильну реакцію нервової системи на його голос, ніж менш прив’язані, навіть якщо власник не хвалив тварину. Те ж саме спостерігається у дітей. Тому дослідники зробили висновок, що в основі відносин між господарями та їх собаками, матерями та їхніми дітьми лежать схожі нейронні процеси.