Дитинча печерного лева вже охрестили спартою і опублікували про нього дослідження в quaternary. Міжнародна команда вчених з інституту геології алмазів і дорогоцінних металів со ран, академії наук республіки саха, зоологічного інституту ран (росія), екс-марсельського університету (франція), центру палеогенетики, шведського музею природної історії (швеція), лондонського університету королеви марії (великобританія) і університету дзікей (японія) вважають, що спарта — найбільш добре збережена тварина льодовикового періоду з коли-небудь виявлених.

Завдяки вічній мерзлоті збереглися не тільки найдрібніші деталі на зразок вусів, але і внутрішні органи, шкіра, шерсть і всі м’які тканини. При цьому спарта-четвертий печерний левеня (panthera spelaea), знайдений у вічній мерзлоті якутії. Ще в 2018 році місцевий житель борис бережнев виявив ці останки, коли шукав в тундрі бивні мамонта. Але досліджували левеня тільки зараз.

Цікаво, що приблизно за рік до цього бережнєв знайшов в цих краях останки іншого печерного лева, якого назвали на честь нього — борисом. Він приблизно на 15 тисяч років старший за спарти, але гіршого збереження.

знайдені останки печерного лева / © youtoube

Завдяки вивченню таких знахідок вчені можуть визначити, як виглядали ці тварини. Відомо, що вони були набагато крупніше африканських левів, їх шерсть була більш щільною, а грива, схоже, зовсім була відсутня. Це може багато розповісти про соціальність печерних левів-наприклад, жили вони поодинці або в групах з чіткою ієрархією. Наступний етап роботи дослідників-секвенувати весь геном спарти і бориса. Це допоможе в майбутньому клонувати печерних левів.