Дивовижне відкриття вдалося зробити ентомологам сіднейського університету. Вони зробили висновок, що метелики данаїда монарх поїдають гусениць свого ж виду. Для чого-на це питання тільки належало відповісти. Спостерігаючи за лускокрилими раніше, вчені були свідками того, що в раціон метеликів входять гусениці, але частіше вмираючі або мертві, рідше – живі.

Гусениці харчуються отруйними рослинами, щоб використовувати хімічні речовини, що містяться в них, для самооборони. Пізніше, коли личинка перетвориться в прекрасну метелика, ці речовини проявляться на їх крилах яскравими, відлякують квітами. Ці ж хімічні сполуки дають можливість самцям монарховвирабативать феромони, які при спарюванні комахи підносять в якості “весільного подарунка” самкам.

Зазвичай ці хімічні речовини самці отримують з рослин, але в лісах північного сулавесі, де ентомологи помітили незвичайну поведінку своїх підопічних, ті вибрали в якості джерела феромонів своїх дитинчат.

” така поведінка не вписується в традиційні способи хижацтва, паразитизму або мутуалізму і тому являє собою новий виклик теорії еволюції. Ми придумали для нього термін “клептофармакофагія”: злодійство хімічних речовин”,-говорить провідний автор, доктор йі-кай ті (цитата по natgeo).

Вчені припускають, що незвичайна харчова поведінка метеликів-монархів пов’язана з тим, що їй тепер не вистачає харчування в дикій природі.

Робота опублікована насайте сіднейського університету.