Літо 1764 року видалося дуже спекотним. До полудня 1 червня сонце пекло нещадно і пастушка з містечка лангонь вирішила відігнати стадо корів ближче до дерев, щоб сховатися від палючих променів в тіні столітніх дубів. Крик жінки переполошив невелике поселення і всі, хто його чув, поспішили до лісу меркуар (mercoire).

На самому краю луки, де соковита трава переходить в чагарник, на землі сиділа перелякана пастушка і пронизливо кричала, затиснувши рукою закривавлену шию. Саме так почалася моторошна історія, за 4 роки забрала життя 119 осіб з сіл провінції жеводан.

Перший напад невідомої істоти з лісу на людину не призвів до трагедії – в той момент, коли щось з гущавини вчепилося ззаду в шию жінки, поруч паслися кілька биків, які, намагаючись захистити стадо, кинулися на ворога і злякали його. Постраждала відбулася шрамами на шиї і страхом, який переслідував її все життя.

Наступним людям, які зіткнулися з жеводанскім монстром, пощастило набагато менше. Першою жертвою звіра стала жанна буле (jeanne boulet), 14 років, яку виявили мертвою 30 червня 1764 року біля невеликого селища юбак (hubacs).

Не минуло й місяця, як щось вбило ще двох дітей-дівчинку і хлопчика. При огляді цих двох тіл стало очевидно, що рани нанесені великим тваринам, яке більше вовка, але набагато менше ведмедя. Висновки досвідчених мисливців, зроблені на місці події, призвели до того, що вже через кілька днів все графство жеводан було впевнене, що за людьми полює перевертень.

Але невідома істота не цікавилася тим, що говорять про нього селяни – воно було надзвичайно ненажерливо і воліло полювати не на домашню худобу, а на людей. До початку осені звір зібрав криваві жнива з 5 дітей, віком від 7 до 15 років. У деяких випадках щось з’їдало більшу частину своєї здобичі, а іноді просто вбивало, як ніби заради розваги.

Коли в жовтні загальне число загиблих і зниклих безвісти досягло 11, було вирішено влаштувати велику облаву за участю військових і десятків мисливців з лангоні, юбака і декількох навколишніх сіл. Сам граф де монкан, губернатор лангедока, надіслав до лісу меркуар 56 драгун на чолі зі своїм найкращим офіцером – жаком дюамелем.

Мисливці з собаками і драгуни прочесали ліс вздовж і впоперек, застреливши і піднявши на рогатини більше сотні вовків, але звіра, здатного двома-трьома укусами відокремити голову людини від тіла серед них не було. Драгуни відбули в свої казарми, а села знову занурилися в жахливий жах.

Набагато щасливішими дюамеля і його бравих солдатів виявилися два місцевих мисливця, які в останніх числах жовтня 1764 року вирушили в ліс за дичиною. На узліссі чоловіки ніс до носа зіткнулися з величезним чорним вовком, який без роздумів кинувся в атаку.

Мисливцям пощастило, що їх рушниці були заряджені, а порох виявився сухим-перший же постріл, зроблений в нападника вовка менш ніж з 10 метрів, потрапив у ціль і звернув його у втечу. Другий постріл, зроблений навздогін, також був вдалим і відважні мисливці кинулися переслідувати здобич по рясних кривавих слідах. Наздогнати тварину їм не вдалося, зате неподалік від місця зустрічі з вовком, в кущах, ними був виявлений розтерзаний і частково з’їдений труп 21-річного юнака, якого звір убив незадовго до зустрічі з мисливцями.

Після цих подій про звіра з шкуродана не чули майже місяць, і у селян з’явилася надія, що чудовисько померло від ран. Проте вже 25 листопада смерть з лісу забрала життя катрін валлі (catherine vally) 70 років, що вирушила в гори за хмизом. Весь грудень напади відбувалися майже щодня, а 27 грудня вовк пішов на рекорд – 4 напади з 2 убитими. Сумний підсумок 1764 року – 27 осіб, убитих і жорстоко покалічених монстром.

На початку 1765 відбулася подія, яка дещо розвіяла містичний ореол над звіром-людожером і дала жителям навколишніх сіл слабку надію на порятунок. 12 січня, група з семи дітей, у віці від 9 до 13 років, зіткнулася з величезним чорним вовком на краю лісу.

Побачивши, що бігти марно, відважні малюки почали кричати і кидати в тварину каміння і гілки. Атаку очолив 13-річний жак портфе, який подав приклад відваги всім іншим. Вперше отримав відсіч жорстокий вбивця розгубився і, підібгавши хвіст, втік геть. Однак, ця подія не завадила запланованій трапезі-в цей же день, але пізніше, вовк все-таки вбив дитину практично в тому ж місці. Жертвою став юний де мрій, син місцевого жителя, який відправився в бік лісу в пошуках своїх друзів. Всього січень забрав 18 життів.

Лютий пройшов неспокійно-звір нападав з колишньою регулярністю, з тією лише відмінністю, що тепер частіше став робити промахи і залишати свої жертви в живих. Можливо позначилися поранення, нанесені мисливцями, але тварина частіше не доводило справу до кінця або ретирувалося, побачивши, що йому готові дати відсіч.

Навесні 1765 року напади настільки почастішали, що відбувалися практично через день. 5 квітня чудовисько напало на чотирьох дітей, які не змогли дати відсіч як група і всі до єдиного загинули. Влітку чудовисько дещо стримало свої апетити, але станом на 12 вересня 1765 року на його рахунку все ж було 134 напади і 55 жертв.

Справа прийняла настільки серйозний оборот, що його взяв на контроль сам монарх. Людовик xv побажав бачити юного жака портфе, що не побоявся чудовиська з живодана і нагородив хлопчика і його друзів 300 ліврами. Відразу після цього, розгніваний безпорадністю місцевої влади король, повелів запросити до двору кращих мисливців франції, щоб особисто дати їм завдання по знищенню звіра.

У версаль прибули з нормандії професійні звіролови-жан-шарль-марк-антуан вомесль д’енневаль і його син жан-франсуа д’енневаль. Послужний список цих мисливців був таким же довгим як і імена – на рахунку д’енневаля-старшого було не менше 1000 спійманих і вбитих хижаків. Людовику повідомили, що якщо ці двоє не впораються, то більше не допоможе ніхто.

17 лютого 1765 року операція зі знищення звіра з живодана почалася. Батько і син влаштували штаб-квартиру в найближчому до місця облави місті клермон-ферран. З собою професіонали привезли зграю натасканих на вовків гончих і кількох слуг. Також ім’ям короля до масштабного полювання залучалися солдати місцевих гвардійських і драгунських полків, дворяни і простолюдини.

Полювання затягнулося на кілька місяців, не припиняючись навіть під час негоди. Облави слідували одна за одною, а число їх учасників, завдяки королівському золоту, постійно зростало. Найбільш масовий виїзд в ліси відбувся 9 серпня 1765 року – у виїзді взяли участь понад 600 добровольців і 117 солдатів і офіцерів королівської армії.

Але навіть наймасштабніша за історію франції, якщо не всієї європи, полювання не принесла результату-вовк-людожер був невловимий. Немов у насмішку над мисливцями звір здійснив черговий напад 11 серпня, через два дні після облави.

Жертвою хижака ледь не стала марі-жанна вале-дівчина з села полак. Завдаючи монстру град ударів підручними засобами і оглушливо кричачи, селянка відбилася від вовка, не отримавши при цьому серйозних травм. Її подвиг увічнений пам’ятником, встановленим при в’їзді в рідне село.

Операція завершилася нічим – були вбиті сотні вовків, витоптані гектари селянських посівів і випиті сотні літрів вина, але чудовисько продовжувало свої напади. Осоромлені батько і син д’енневаль, принісши королю вибачення, пішли в рідну нормандію, а місце фахівця з вовків-людожерів знову виявилося вакантним.

Незабаром на місце нормандців прибув придворний мисливець людовика xv франсуа-антуан де ботерн мав гучний титул носія королівської аркебузи. Незважаючи на смішний звання і знання придворного етикету, новий звіробій виявився більш результативним, ніж попередники. За три місяці активних облав де ботерн зі своїми помічниками і місцевими мисливцями вбили понад 1200 вовків!

Восени 1765 облава в складі королівського улюбленця, 40 професійних мисливців і 12 псів, зіткнулися в лісовій гущавині з великим вовком, якого прийняли за живоданського звіра. Право першого пострілу отримав де ботерн, але його куля лише по дотичній поранила тварину в плече.

У тварину, що намагалася сховатися, вистрілив один з мисливців, і його постріл виявився вдалим – куля потрапила вовку в око і пройшла крізь череп, вийшовши з потилиці. Звір впав замертво, і учасники облави вже вирішили, що він мертвий. Але як тільки де ботерн наблизився до монстра, той знову схопився і спробував вчепитися в нього зубам. Ще один постріл, зроблений в упор кимось із групи звіроловів, добив хижака, і той випустив, нарешті, дух.

Видобуток виявилося дуже великою – в довжину вовк досягав 170 см, а його висота в холці була 80 см. Важив монстр 60 кг. Так як події розгорталися поблизу абатстваШаз. Вовка відразу ж охрестили “звіром з шаз”. Де ботерн поспішив відзвітувати перед вінценосним патроном про успіх, додавши, що тварина мала небачені розміри і неймовірну живучість. Трохи бентежило те, що всі описували жеводанского перевертня як вугільно-чорного вовка, а убитий звір був звичайного, сірого кольору.

На підставі зовнішнього вигляду хижака і клаптика червоної тканини, знайденого в його шлунку, було вирішено, що з жеводанским звіром, нарешті, покінчено. З убитого вовка виготовили опудало, яке носій аркебузи доставив королю особисто. За проявлені старання і відвагу всі учасники полювання були винагороджені, а де ботерна вшановували у версалі як героя.

Останній тиждень осені пройшли в околицях шкуродана спокійно, що багато хто сприйняв як підтвердження закінчення моторошної історії з вовком. Але 2 грудня біда знову прийшла в околиці лісу меркуар – біля села бессер-сент-марі великий хижак напав на двох дітей, 7 і 14 років, які отримали серйозні травми, але залишилися живі.

10 грудня у лашана були поранені дві жінки, що поверталися з гостей, а 14 грудня 21-річний хлопець ледь встиг забрати ноги від величезного чорного вовка, який переслідував його до самого села. 21 і 23 грудня знову з’явилися нові жертви і в будинки людей повернувся страх.

У 1766 році люди гинули постійно, але не дуже часто – монстр обмежувався 2-3 нападами. Всього, з моменту вбивства вовка з шаз, в селах провінції жеводан, було зафіксовано 41 напад хижака. 1 листопада 1766 року, розірвавши наостанок 12-річного жан-п’єра ольє біля села сушер, звір зник.

Протягом 122 днів не було жодного нападу, і всі повірили в те, що низка смертей остаточно припинилася. Але 2 березня 1767 чудовисько знову вийшло на полювання, убивши і з’ївши у села понтажу маленького хлопчика. Після відпочинку жеводанський вовк взявся за свою криваву роботу з новими силами-8 нападів у квітні і 19 у травні знову повалили селян у відчай.

Таке положення знову зажадало втручання можновладців і за справу взявся граф д’апше, місцевий впливовий аристократ. Під прапори дворянина в черговий раз зібралися кращі мисливці провінції і приїжджі майстри рушничної стрільби. 19 червня 1767 року, в ході облави, в якій брали участь понад 300 осіб, вовк-людожер був, нарешті, знищений.

Історія зберегла ім’я людини, яка зробила влучний постріл в хижака – його звали жан шастель (jean chastel). Мисливець цей не мав гучних титулів і блискучих перемог, відрізняючись від своїх колег лише паталогічною побожністю. На полювання жан взяв срібні кулі і біблію, яку читав на кожному привалі.

Під час однієї з вечірніх молитов шастелю пощастило. На нього, що тримав в одній руці рушницю, а в інший старий завіт, кинувся з кущів величезний вовк. Свій порятунок чоловік все життя приписував біблії, адже інакше пояснити, чому вовк раптово зупинився перед ним і завмер, пояснити було складно.

Шастель вистрілив вовку в груди срібною кулею, і той впав. Підносячи молитви, жан швидко перезарядив рушницю і безперешкодно розтрощив монстру голову другим пострілом. Мисливець, який убив з божою допомогою сатанинське зроддя, став героєм, але матеріальна винагорода, отримана ним, була, чомусь, скромною. Нагороду для спасителя збирали серед місцевих селян, тому приз склав всього 72 лівра.

Огляд і розтин убитої тварини, проведені місцевими ескулапами під наглядом королівського нотаріуса, розчарували всіх. Убитий звір був менше вовка з шазу і також не був чорним. Шерсть тварини була сірою з рудими підпалинами, а на боках і біля основи хвоста розташовувалися кілька чорних смуг.

Судячи зі збережених документів, тварина взагалі навряд чи було вовком, так як мало непропорційно велику голову з величезними іклами і важкими щелепами, непропорційно довгі передні лапи і відмінно розвинене третє повіку, яке могло закривати око тварини.

У шлунку звіра, серед не ідентифікованих шматків плоті, також знайшли передпліччя дівчинки, зниклої неподалік. Тому було цілком очевидно, що убитий хижак був людожером.

Труп чудовиська пред’являли також постраждалим, яким пощастило вижити при зустрічі зі звіром – більшість впевнено впізнали тварину. Все тіло звіра було вкрите шрамами, а в правому стегновому суглобі королівський нотаріус знайшов три дробини, колись всаджені в тварюку з рушниці місцевим торговцем кіньми.

Багато хто вважає, що щасливий постріл жана шастеля – всього лише частина грандіозного злочинного обману. Справа в тому, що син ревно віруючого мисливця – антуан шастель (antoine chastel), був особистістю екстравагантною і некерованою.

Молодий чоловік жив усамітнено у великому будинку на горі мон-муші, займався розведенням мисливських собак і мав вельми цікаву біографію. В юності, втікши з дому, антуан шастель чимало поколесил по світу. Особливо приваблював авантюриста африканський континент, який він відвідував неодноразово.

Чоловік, незважаючи на досить молодий вік, встиг пожити серед берберів сахари, побувати в якості бранця на галерах алжирських піратів і здійснити експедицію у внутрішні райони чорного континенту. Цілком можливо, що кровожерливий монстр був одним з вихованців мандрівника, якого той випускав часом на криваве полювання.

На користь цієї версії говорить те, що перепочинок, який чудовисько дало всім восени 1766 року, збіглися з періодом, який антуан, його брат і батько провели під арештом у в’язниці міста соже.

За ґрати підозріла сімейка потрапила за те, що вплуталася в лісі в бійку з королівським мисливцем де ботерном і його супутниками, прочісує ліс в пошуках звіра-вбивці. Прощені шастелі були 1 грудня, а через всього добу напади хижака продовжилися. Ці події випадково збіглися з вдалим полюванням на вовка з шазу, що запевнило всіх у тому, що жеводанський звір мертвий.

Через століття після завершення історії з жеводанским звіром, вчені намагалися знайти будь-які матеріальні артефакти, що дозволили б провести точну ідентифікацію тварини, але, крім записів нотаріуса зачепитися було нема за що.