Страх і сум’яття охопили мільйони жителів нью-йорка 11 вересня 2001 року, в день, коли були зроблені ці страшні знімки. Але історія, яка стоїть за ними, ще більш лякає і незвичайна.

Британцеві філу пенману було двадцять з невеликим, він працював новинним репортером і насолоджувався першим за півроку вихідним, коли почув дзвінок, що змінив все його життя. Потрібно було відправитися на уолл-стріт і фотографувати всесвітній торговий центр, в який тільки що врізався літак.

” коли я дістався туди, багато чого ще було попереду. Вежі горіли, але ми не могли собі уявити, що буде відбуватися далі», — розповідає пенман.

Йому зараз за сорок, і він живе в нью-йорку вже більше 20 років.

Пенман мчав на велосипеді до всесвітнього торгового центру якомога швидше, періодично зупиняючись, щоб зняти палаючі будівлі. Пенман народився і виріс у маленькому тихому селі в дорсеті, і, хоча раніше він працював журналістом у великобританії та в сша, за його словами, ніхто з фотожурналістів, з якими він опинився поруч в той день, не висвітлював нічого подібного.

Він подумав, що хмарочос так і буде горіти, нічого особливого не станеться і йому буде пора повертатися в редакцію з фотографіями, так що він вирішив підійти ближче, знаючи, що поліція напевно скоро оточить ділянку. І тут сталося те, чого ніхто не очікував: обрушилася перша вежа.

«я досі насилу можу повірити в міць тих подій, які ми тоді побачили. Ти робиш ці знімки, дивишся через видошукач і не бачиш по-справжньому того, що відбувається навколо. Коли я згадую про це, я розумію, що міг тоді просто загинути, якби вежі обрушилися в інший бік. Я бачив пару пожежників, які бігли мені назустріч з криками ” біжи, синку!”. І це одна з основних причин, чому я зібрався з духом і побіг».

Пенман зміг дістатися до музичного магазину j&r, коли хмара пилу і уламків накрила місто. Коли це сталося, він був у магазині разом з іншими людьми.

” через кілька секунд на вулиці вже нічого не було видно, все було чорним-чорно. Ми пройшли вглиб магазину, біля входу стояла пара поліцейських, і тут в будівлю бігом увірвався хлопець, покритий попелом. Я боягузливо запитав: “ти не проти, якщо я познімаю?“ у мене не вистачило духу відразу почати клацати затвором. І він відповів:“звичайно, давай»”.

Отримані знімки чоловіка, покритого пилом, в чистому музичному магазині, оточеного на вигляд звичайними людьми, виглядають нереально і страшно. Не менш страшно виглядають фотографії рятувальників на вулиці, які надавали допомогу постраждалим.

Сонячне світло на вулиці біля магазину став помітний лише через десять хвилин. І те, що було за дверима, було зовсім іншим світом.

” перше, що я запам’ятав, — це документи, нескінченно падаючі з неба», — згадує фотограф.

Під час цих сумних подій пенман і деякі герої його фотографій встигли познайомитися. Одна жінка на ім’я джоджо зв’язалася з ним через національний меморіал і музей 11 вересня, коли побачила свою фотографію, де вона з подругою пробирається через пил.

«я ніколи не уявляв собі, що моя робота здатна на таке. Я ж просто фоторепортер…»

До нього також звернулася дочка чоловіка, якого він знімав, джорджа слі.

” ми періодично листуємося по електронній пошті і щороку зв’язуємося, щоб дізнатися один у одного, як справи. Я їздив побачитися з ним на середній захід. Я думаю, ми ніколи до кінця не зрозуміємо силу тієї події, через яку ми пройшли».

«коли стала руйнуватися друга вежа, я знав, що цього разу не буду крутитися там і фотографувати. Я побіг до дверей, там був хлопець, який не хотів пускати нас. Потім поліцейський змусив його це зробити, сказавши: “ти зараз же відкриєш ці двері!”, і ми потрапили всередину. Нас проводили в підвал. Я пам’ятаю, як просто чекав, переглядав фотографії на екрані своєї камери, чекаючи, коли зовні все проясниться. А потім я вийшов і знову став знімати тих людей, яким вдалося вижити. Я стояв в єдиному місці, де людям вдавалося вибратися. У мене були друзі на західній стороні, які не бачили, щоб хтось вийшов живим”.

За словами пенмана, те, що він побачив того дня, назавжди змінило його життя.

«я постійно думаю про це. Це проноситься у мене в свідомості кожен раз, коли я дивлюся який-небудь фільм і бачу вежі. Навіть від фільму «уолл-стріт» у мене сльози на очі навертаються, і мене це вганяє в ступор. Я дуже люблю нью-йорк. Я завжди хотів тут жити, і я сприймаю його майже як людину. Проживши на його вулицях останні 15 років, я дуже пов’язаний з містом і помічаю все, що змінюється».

Але ці зміни він би не хотів забути.

” я хочу, щоб люди це пам’ятали. Я не хочу, щоб це стало черговою річчю, яка поступово забувається. Єдиний спосіб вчитися на власних помилках-це пам’ятати про них. Ми не можемо цього забути”, – вважає фотограф.

Дивіться також: