Розуміння пересування-ключовий аспект біології як нині живих, так і вимерлих видів. Той факт, що у динозаврів були довгі і потужні хвости, на думку вчених, припускає, що вони мали важливе значення для цих тварин. Однак лише по скам’янілих кістках складно визначити, яку саме роль вони грали, адже живого динозавра (якщо не брати до уваги втратили подібні хвости птахів) ніхто ніколи не бачив.раніше дивовижні хвости динозаврів вивчали на предмет захисту від хижаків, внутрішньовидових комунікацій, а також їх значення для балансу при вставанні на задні ноги і плаванні.

Нове моделювання вчених з королівського ветеринарного коледжу (великобританія), стенфордського університету (сша) і з відділення наук про рух (бельгія) показує, що хвости, ймовірно, відігравали ключову роль у пересуванні динозаврів, а не просто служили противагою, коли ті приймали вертикальне положення. Свої висновки дослідники опублікували в журналі science advances.

Застосувавши фізичні та біологічні параметри, отримані в результаті вивчення теперішніх видів, автори включили їх у свою роботу. А ще перевірили достовірність моделі на рухах сучасних птахів — чубатих тінаму (eudromia elegans). Моделювання показало реалістичну ходьбу і біг цього виду, а також його швидкість — 2,62 метра в секунду. Це також відповідає тому, що відомо про тінамо.

Далі вчені розробили модель для coelophysis bauri — невеликої м’ясоїдної істоти, що жила близько 220 мільйонів років тому. Ці тварини являють собою предків більшості двоногих динозаврів і теропод. Вони полювали на комах і ящірок, досягали трьох метрів в довжину і важили близько 15 кілограмів. Невелика вага при такому розмірі пов’язана з тим, що кістки цих динозаврів були порожнистими, тому тварини, ймовірно, були швидкими і моторними.

А допомагали їм у цьому хвости, які погойдувалися при ходьбі, а при бігу — виляли з боку в бік, граючи роль балансу і діючи подібно інерційному демпферу. “по суті, наші результати показують, що динозаври, такі як тиранозавр і велоцираптор, виляли хвостом з боку в бік під час бігу, що допомагало їм зберігати рівновагу», — заявив перший автор статті з королівського ветеринарного коледжу пітер дж. Бішоп. Таким чином, хвости-принаймні хижих динозаврів-відігравали ключову роль у їхньому русі, а не просто служили противагою.