Є такий вислів – “сардонічна посмішка”. Відомо, що прийшло воно з греції і означає злісну, уїдливу посмішку. Саме такий вираз обличчя вважається симптомом правця і отруєння найсильнішим отрутою.

На італійському острові сардинія росте одна травичка-омежник шафранний, який також називають водяною селерою за схожість з пастернаком і морквою. Але є один нюанс-омежник страшно отруйний. Зустрічається він, до речі, не тільки на сардинії, а й по всіх регіонах європи та азії з помірним кліматом, а також в тропіках африки. Отруйність рослини забезпечують гліколь енантотоксин і слабо отруйні спирт енантетол і кетон енантетон, причому нейротоксин більш отруйний, ніж знаменитий цикутотоксин.

Нейротоксин діє гнітюче на нервову систему людини, викликає порушення роботи шлунково-кишкового тракту, серцево-судинної системи, а ще характерний спазм м’язи, які проявляється на обличчі тієї самої сардонічної посмішкою.

На сардинії була традиція, згідно з якою люди похилого віку, які вже були нездатні за собою доглядати і ставали для оточуючих тягарем, повинні були добровільно піти з життя. Причому померти потрібно з посмішкою на губах, а для цього випити відвар омежника і стрибнути зі скелі. Аналогічно чинили і зі злочинцями, яких поїли отрутою перед стратою.