Днк є стійкою молекулою, яка здатна залишатися неушкодженою ще тривалий час після того, як клітина перестає існувати. Тому нерідко ми чуємо про те, що вченим вдалося знайти днк неандертальців або, наприклад, вимерлих давно тварин, наприклад, мамонтів. Тим не менш, ця молекула теж не вічна, тому днк більш древніх живих організмів, таких як динозаври, які жили мільйони років тому, не існує. За мільйони років будь-яка молекула днк зруйнується, якщо тільки не потрапить в будь-які особливі умови, які здатні запобігти процесу руйнування. Саме в таких “особливих” умовах вченим пощастило знайти останки динозавра, який ставився до роду caudipteryx. Правда, це не зовсім такий динозавр, якими ми зазвичай їх представляємо. Він був невеликого розміру, приблизно такого, як сучасний павич. Зовні, якщо вірити наявним реконструкціям, ящірка більше нагадувала курку. Такі динозаври жили на узбережжі озер на північному сході сучасного китаю, де і були виявлені останки.

Вчені знайшли клітини динозавра віком 125 мільйонів років, в яких могла зберегтися днк

Як залишки клітин динозавра збереглися до наших днів

Останки різних живих організмів, які вченим вдається виявити в провінції жехе в китаї, прийнято так і називати — біотою жехе. Її особливість полягає у винятковому збереженні. Це пояснюється великим шаром вулканічного попелу, який, буквально, “консервував” останки. Серед цього попелу співробітниками університету ліньї та інституту палеоантропології китайської академії наук і були виявлені останки всеїдного динозавра caudipteryx. А точніше, вченим вдалося виявити суглобові хрящі, які збереглися на стегнової кістки ящірки.

Подальше дослідження показало, що в хрящі збереглися клітини динозавра, причому як здорові, так і хворі, які почали руйнуватися ще до смерті динозавра. Всі подробиці даного дослідження описані в статті, опублікованій в communications biology. Вчені відзначають, що хрящова тканина сама по собі є унікальним матеріалом, так як здатна тривалий час зберігати клітини з неушкодженими ядрами. А в поєднанні з вулканічним попелом це, можливо, дозволило днк динозавра зберегтися до наших днів.

Скелет каудіптерікса, що проживав на півночі китаю

Щоб переконатися в цьому, вчені обробили залишки клітин спеціальним барвником, здатним фарбувати клітинні ядра. В результаті вони побачили, що ядра дійсно забарвилися, тобто вони присутні в клітинах. Причому за характером забарвлення вчені з’ясували, що в клітинах частково залишався хроматин — днк комплекси з білками.

На клітинній днк завжди містяться білки, які виконують кілька функцій. В першу чергу вони допомагають великим молекулам упакуватися в маленькому ядрі. Крім того, білки багато в чому визначають активність генів.

Днк динозавра віком 125 мільйонів років

Вчені відзначають, що сильно радіти знахідці поки не варто. Так, попередній аналіз показав, що днк в клітинах присутня. Однак, стовідсоткової гарантії цьому ще немає. Тому необхідно ще підтвердити наявність днк деякими іншими, більш точними методами.

Якщо наявність все ж підтвердиться, то це буде найдавніша днк, яку вдалося виявити вченим, адже її вік становить близько 125 мільйонів років. Дослідження показали, що саме стільки років ящірці, якій належить стегнова кістка і зберігалися на ній хрящі.

Ще одна спроба реконструкції зовнішнього вигляду каудіптерікса

Треба сказати, що м’які тканини динозаврів та інших живих організмів, що жили мільйони років тому, вченим вдавалося знаходити і раніше. Нещодавно я писав про те, що вперше вченим вдалося знайти відмінно збережені останки птерозавра. На його кістках теж збереглися м’які тканини. Раніше вченим вдалося навіть виявити кров’яні клітини в останках динозавра віком 145-66 млн років. Однак отримати днк так і не вдалося. Тому не факт, що цього разу вченим пощастить більше.

Швидше за все, якісь залишки днк в клітинах все ж присутні. Однак, вчені припускають, що вони можуть бути сильно пошкодженими, тому провести генетичні дослідження не вийде. Подробиці про подальші дослідження ми розповімо на нашому яндекс.дзен-каналі, тому підписуйтесь, щоб не пропустити.

Якщо ж днк виявиться в хорошому стані, це не означає, що вченим вдасться “оживити” стародавнього ящера. Але зате генетичне дослідження дасть відповіді на багато питань. Що стосується пожвавлення динозавра, поки така можливість виглядає вкрай малоймовірною. Однак, вчені вже працюють над одним таким божевільним проектом, який на перший погляд теж здається фантастичним — це “пожвавлення” мамонта з метою подальшого розведення