Під заголовком “бандитський петербург” виходив цикл статей кримінального репортера андрія баконіна про організовану злочинність міста. Журналіст, який працював під псевдонімом андрій константинов, очолював агентство журналістських розслідувань, досліджував історію криміналу і читав лекції на журфаку, а також писав популярні гостросюжетні романи.

Першим екранізувати константинова захотів режисер валерій огородніков. На його прохання журналіст написав сценарій за своїми романами» адвокат «і» адвокат‑2″, але грошей на зйомки не знайшлося. Через якийсь час права на екранізацію у огороднікова викупив режисер володимир бортко. Разом з константиновим вони допрацювали вже існуючий матеріал, до того ж був дописаний сценарій за романом «журналіст‑2».

Перший “журналіст” не мав відношення до серіалу: він був присвячений роботі головного героя військовим перекладачем. Головного героя обох “журналістів” андрія обнорського константинов списав з самого себе: він закінчив східний факультет ленінградського університету і працював у південному ємені та лівії, а потім пішов у кримінальну журналістику.

У ролі журналіста обнорського автор сценарію бачив тільки олександра домогарова, але йому довелося відстоювати актора перед режисером: бортко несподівано для багатьох бачив у цій ролі дмитра нагієва. Вони уклали угоду: обнорського грає домогаров, але катю тоді — ольга дроздова, яку константинов не бачив в ролі фатальної жінки. У каті був прототип, але в сценарії героїня зображена більш хитрою і небезпечною, ніж реальна жінка.

Після виходу першої частини під назвою “барон” вибухнув скандал. За сюжетом журналіст обнорський дізнається від старого злодія, що з ермітажу давним-давно викрадена цінна картина, а в самому музеї висить копія, і це не єдина копія в музеї. Це викликало обурення у директора ермітажу, він звинуватив константинова в очорнительстві і виступив з гучним спростуванням в змі. Зав’язку сюжету взяли з життя: в 1985 році божевільний відвідувач музею виплеснув сірчану кислоту на «данаю» рембрандта, і картина 12 років перебувала на реставрації.

У барона з першої частини серіалу був прототип-злодій в законі юрій алексєєв на прізвисько горбатий. Він добре знав антикваріат і» працював ” саме по ньому, а кличку отримав за те, що міняв зовнішність, імітував горб і пускав міліцію по помилковому сліду. Горбатий брав участь у гучних антикварних справах, але при цьому активно перешкоджав вивезенню предметів мистецтва за кордон. Під час останнього тюремного терміну злодій дав інтерв’ю константинову і навіть розповів про таємниці запасників ермітажу. На його роль режисер хотів взяти олега єфремова, але актор не зміг грати за станом здоров’я, і бароном став кирило лавров.

З реального персонажа був списаний і зловісний антибіотик-хрещений батько пітерського злочинного світу віктор павлович говоров. Є кілька версій того, хто це, але константинов зберігає таємницю: «прототип антибіотика був одним з найсерйозніших людей в петербурзі, і не назву я його тільки тому, що дружили з ним і артисти, і чиновники найвищого рангу». Зате відомо, що образ авторитету на ім’я гурген пов’язаний з фігурою отарі квантрішвілі.

На роль антибіотика без проб запрошували михайла ульянова, але той не міг зніматися, і тоді все так само без проб затвердили льва борисова. Антибіотик став головним і найяскравішим персонажем у фільмографії актора. Лев борисов намагався зіграти його так, щоб в цьому герої — уособленні зла — відчувалися душа і совість. Актор не очікував, що після виходу серіалу він стане кумиром бандитів всієї росії: до нього підходили, дякували, просили автографи і пропонували послуги.

У “бандитському петербурзі” знімалися і спортсмени, і охоронці, і самі бандити. У константинова було безліч знайомих в кримінальних колах, і вони із задоволенням приїжджали брати участь в епізодах і масовці: розважитися, створити потрібну атмосферу, а подекуди і проконсультувати акторів. Ольга дроздова дуже хвилювалася перед зйомкою бійки у в’язниці: її суперницею повинна була бути дівчина з кримінальним минулим. У призначену годину та не приїхала, і актриса з полегшенням «побилася» з асистенткою режисера.

Заради економії “бандитський петербург” знімали на відеоплівку — вона давала меншу чіткість зображення, зате коштувала набагато дешевше. Дублів майже не робили: не дарма режисер ретельно підбирав досвідчену команду. При цьому актори знімалися за копійки — наприклад, виконавець ролі другого плану олег басилашвілі отримував 100 доларів за знімальний день. Виконавець головної ролі дмитро пєвцов в день заробляв 300 доларів, і вони з арменом джигарханяном були одними з найбільш високооплачуваних акторів.

Музику до серіалу створив композитор ігор корнелюк. Володимир бортко попросив його писати як для мелодрами. Режисер говорив, що це не серіал, а «довге кіно», причому не кримінальне, а про любов. Після “бандитського петербурга «пісня» місто, якого немає” стала так популярна, що навколо неї постійно був галас: автора звинувачували в плагіаті, звукозаписна компанія судилася за саундтрек з творцями мелодій для мобільників, а фігурист євген плющенко зробив під цю музику довільну програму.

До третьої частини “бандитського петербурга «володимир бортко переключився на підготовку до зйомок» майстра і маргарити«, і режисером» краху антибіотика” став віктор сергєєв. Робота пішла не настільки злагоджено, половини акторів в новому сюжеті вже не було, а в розпал зйомок серіал покинула і ольга дроздова: на майданчику актрису покусала собака, і після лікування вона не повернулася. Після виходу третьої частини інтерес до серіалу став слабшати, а константинов був так незадоволений цією роботою, що зняв своє ім’я з титрів.