Китайські пробники-це перші місячні зразки, які були привезені після місій аполлон в 1976 році. Але вони підривають результати аналізу цих попередніх зразків. Камені аполлона разом з деякими зразками, отриманими в ході місії радянського союзу “місяць 24”, показали, що місяць охолов і вулкани припинили виверження приблизно 3 мільярди років тому.

“загальне припущення полягало в тому , що місяць – таке маленьке тіло в порівнянні, наприклад, з землею і марсом, тому вона швидше охолола і перестала виробляти вулканічні утворення”, – сказав бредлі джолліфф, планетолог з вашингтонського університету в сент-луїсі, який допомагав проводити дослідження.

Але породам, які приніс чан’е-5, близько 2 мільярдів років, і вони вулканічні. Це означає, що потоки лави текли по регіону, де сів космічний корабель, майже на 1 мільярд років пізніше, ніж думали вчені.

Це дивовижне відкриття було опубліковано раніше цього місяця в журналі science. Потім, у вівторок, нове дослідження зразків чан’е-5, опубліковане в журналі nature, також визначило, що вік цих зразків становить 2 мільярди років.

Більше того, два супутніх дослідження на цьому тижні показали, що зразки молодика напрочуд містять мало води і радіоактивних елементів, які полегшують виверження вулканів. Вода знижує температуру плавлення гірських порід, а радіоактивний калій, уран і торій забезпечують тепло для плавлення магми. Обидва були присутні в більш високих концентраціях в зразках місяців аполлона і місяця.

В цілому, нові статті представляють “справжню загадку”, за словами цин-чжу інь, геохіміка з каліфорнійського університету в девісі, який не брав участі в дослідженні. Інь сказав science, що ці дослідження піднімають питання про те, як таке маленьке тіло, як місяць, могло “підтримувати виверження вулканів на пізній стадії життя”.

Причина, по якій отримані дані збивають з пантелику, полягає в тому, що на місяці немає атмосфери або магнітного поля, щоб утримувати тепло, необхідне для вулканічної активності. Але є кілька ідей щодо того, як тепло зберігалося так довго.

По-перше, грунт місяця міг бути досить товстим, щоб утримувати тепло на мільярд років довше, ніж спочатку думали вчені. Інша причина полягає в тому, що місяць може бути нагрітий приливними силами з землі, оскільки гравітація планети могла розтягнути і розслабити внутрішню частину місяця, коли вона оберталася по орбіті.

Третє можливе пояснення – удар великого астероїда або комети, оскільки в деяких випадках це може викликати виверження вулкана.

Чан’е – 5 був запущений на місяць в листопаді. Він сів біля бездіяльного вулкана в регіоні під назвою oceanus procellarum, який вимощений чорним вулканічним каменем під назвою базальт. Потім спускається апарат зібрав більше 2 кг місячної породи, взявши частину матеріалу з поверхні, а частина – з глибини 1,83 м в місячну кору.

Потім чан’е-5 упакував зразки в капсулу і запустив її назад на землю. Капсула приземлилася в монголії в грудні.

Оскільки в минулих місіях з місяця було видобуто так мало каменів, вчені розраховують дізнатися набагато більше з майбутніх зразків, таких як камені чан’е-5. Наступна місячна місія китаю, чан’е-6, спрямована на запуск до зворотного боку місяця в 2024 році і повернення ще більшої кількості зразків.

” якби місяць був об’єктом розміром з континент, зразки аполлона і місяця були б подібними вибірці тільки одного штату. Уявіть собі, якщо це все, що ми знаємо про цілий континент”, – сказав джолліфф.

Нагадаємо, раніше повідомлялося, що .