Згідно з новим дослідженням, центр чумацького шляху може бути навіть більш химерним, ніж думали астрономи.

Для цього дослідження група дослідників з китайської академії наук в нанкіні досліджувала карту радіоактивних гамма-променів – форми світла з найвищою енергією у всесвіті, яка може виникнути, коли надзвичайно високошвидкісні частинки, звані космічними променями, врізаються в звичайна матерія – вибух в центрі нашої галактики і навколо нього.

Карта показала, що щось біля центру галактики, схоже, прискорює частинки до неймовірних швидкостей – дуже близьких до швидкості світла – і створює безліч космічних променів і гамма-променів відразу за межами галактичного центру. Однак, незважаючи на те, що центр галактики викидає в космос постійний шторм високоенергетичного випромінювання, щось поруч з ядром чумацького шляху перешкоджає проникненню великої частини космічних променів з інших частин всесвіту, повідомила група вчених.

Дослідники описали цей ефект як невидимий “бар’єр”, який обгорнутий навколо галактичного центру і утримує там щільність космічних променів значно нижче, ніж базовий рівень, що спостерігається у всій іншій частині нашої галактики. Іншими словами: космічні промені можуть виходити з центру галактики, але їм важко потрапити всередину.

Як працює цей космічний бар’єр і чому він існує, залишається загадкою.

Центр нашої галактики знаходиться приблизно в 26 000 світлових років від землі в сузір’ї стрільця. Це щільне і запилене місце оточене надмасивною чорною дірою, маса якої приблизно в 4 мільйони разів більше маси сонця.

Вчені давно підозрювали, що ця чорна діра, названа стрілець a*, або, можливо, якийсь інший об’єкт в центрі галактики, прискорює протони і електрони майже до світлової швидкості, створюючи космічні промені, які поширюються по всій нашій галактиці і далі в міжгалактичний простір. Ці промені поширюються через магнітні поля нашої галактики, створюючи океан високоенергетичних частинок, приблизно однорідних по щільності на всьому протязі чумацького шляху. Цей стійкий суп з частинок називається морем космічних променів.

У своєму новому дослідженні вчені порівняли щільність космічних променів у цьому морі з щільністю космічних променів у центрі галактики. Космічні промені не можна побачити безпосередньо, але вчені можуть знайти їх на гамма-картах космосу, які ефективно показують, де космічні промені стикаються з іншими типами матерії.

Використовуючи дані телескопа fermi large area telescope, команда підтвердила, що щось у центрі галактики дійсно діє як гігантський прискорювач частинок, випускаючи космічні промені в галактику. Можливі винуватці включають в себе стрільця a* , оскільки чорні діри теоретично можуть викидати певні частинки в космос, навіть якщо вони поглинають все інше навколо себе, як раніше повідомляла live science; залишки стародавніх наднових зірок; або навіть сильні зоряні вітри від безлічі зірок, що втиснулися в центр галактики.

Але карта також показала таємничий “бар’єр” – чітку точку, де щільність космічних променів значно падає на краю галактичного центру. За словами дослідників, джерело цього явища визначити складніше, але він може бути пов’язаний з безладом магнітних полів поблизу щільного ядра нашої галактики.

Наприклад, щільні хмари пилу і газу біля центру галактики можуть схлопнутися самі на себе, стискаючи там магнітні поля і створюючи бар’єр, що захищає від космічних променів, – припустила команда в своїй статті. Або, можливо, зоряні вітри, що походять від міріад зірок в центрі галактики, відштовхуються від моря космічних променів так само, як це робить сонячний вітер.

Потрібні подальші дослідження, щоб точно з’ясувати, що відбувається в химерних глибинах нашої галактики.

Нагадаємо, раніше повідомлялося, що .