Тисячоліттями люди використовували блискучі пігменти, щоб надати виразності своїм малюнкам і макіяжу: в хід йшли пластівці слюди, пірит, подрібнений зелений малахіт, галеніт та інші мінерали. До xix століття блискітки стали робити з порошкового скла, а в 1934 році в їх виробництві стався технологічний прорив: американський машиніст генрі рушманн (henry ruschmann) випадково винайшов спосіб виготовлення пластикового глітера у величезних кількостях. Заснована ним компанія meadowbrook inventions досі виробляє десятки тисяч видів блискіток.

Однак цю технологію складно назвати екологічною: для виробництва блискіток часто використовують токсичні матеріали, який забруднюють навколишнє середовище мікропластиком. Автори нової статті придумали, як виготовляти екологічні, нетоксичні і біорозкладані блискітки з целюлози — одного з найпоширеніших рослинних біополімерів.

В основі технології лежить явище структурного забарвлення — оптичного феномена, при якому наночастинки з впорядкованою структурою здаються яркоокрашеннимі при відсутності пігментів. Це відбувається через те, що відстані між елементами структури співмірні з довжиною хвилі видимого світла, і, потрапляючи в структурно забарвлені частинки, спектр світла змінюється-і ми бачимо колір.

Структурно забарвлені наночастинки целюлози вчені створювали за допомогою рулонних технологій, які застосовують для виготовлення електроприладів на рулонах гнучкого пластику. Рідку целюлозну суспензію перетворюють в целюлозну плівку, а потім нарізають і подрібнюють на частинки відповідного для блискіток розміру.

плівка нанокристалів целюлози. / © benjamin droguet

Дослідники показали, що їх метод екологічний і куди менш енергоємний, ніж традиційні підходи. Крім того, технологія підходить для промислового виробництва гліттера. Автори статті сподіваються, що їх розробка допоможе косметичної індустрії стати більш екологічною.