Червоні берети, білі сукні, чорні жилети зі стрічками і кремові колготки. А ще тапочки з помпонами на носах. Ні, це не клоунський костюм, а традиційна форма солдатів, що несуть почесну варту біля грецького парламенту.

Десятки туристів збираються біля будівлі парламенту недільного ранку. І їм не цікава політика чи верхівка грецької влади. Їх займають охоронці, а вірніше гвардійці елітного військового підрозділу. Рівно об 11 годині вони проводять зміну варти в манері, далекій від нашої вистави, коли солдати в строгих мундирах карбують крок біля стін кремля. У греції все набагато екзотичніше.

Взагалі, зміна почесної варти відбувається щогодини, але в неділю військові роблять це за всіма правилами, які шануються століттями. Стражників парламенту називають евзонами, що можна перекласти як «відмінно підперезаний». Зараз евзони носять скоріше церемоніальне значення, як гвардійці букінгемського палацу в лондоні. У колишні часи вони славилися як особливі солдати: стійкі, натреновані, безстрашні. Вони були готові стояти до останнього за свою країну. До речі, якщо грецьких гвардійців охороняють служителі порядку, відганяючи від них туристів, то в англії стражники можуть розраховувати тільки на себе. Хоча їх і заборонено чіпати, туристи часто відчувають долю, як тут наприклад.

Стражники парламенту носять дуже незвичайні одягу, де найцікавіша частина-черевики. У греції вони звуться царухами, люди носили їх з xix століття. Зараз таке взуття виготовляється тільки для елітного підрозділу президентської гвардії евзонів, але пару століть назад її носили всі: чоловіки, жінки і діти. Ті, хто бачить облачення стражників вперше, часто жартують, що їм не потрібна зброя для захисту країни, а досить показати тапочки з помпонами, і вороги лопнуть від сміху. Але не варто недооцінювати греків. Якщо мирні жителі носили звичайні помпони на царухах, то евзони вшивали в них заточені леза, і взуття перетворювалася в непомітну, але серйозну зброю.

Навіть кожен з квітів у формі гвардійців має свою символіку, яка дорога воїнам. Так, червоний головний убір фареон символізує кров предків, яка була пролита за свободу майбутніх поколінь. Біла сорочка говорить про чистоту намірів, а чорний жилет і кальцодети (пов’язки на ногах) — про пам’ять і скорботу про загиблих воїнів. Навіть білі і блакитні нитки нагадують не тільки про грецькому прапорі, а й про синьому блакитному морі, яке так дорого жителям країни. Знаючи все це, гвардійці строго і гордо виконуються свої обов’язки. Їх не бентежать туристи, весело кивають на помпони.

Не менш неординарно виглядає інша зміна варти — на кордоні індії та пакистану, про що ми писали в цій статті .