Олександр іванович засс залишився у світовій історії як один з найсильніших людей. Він міг нести на плечах коня, рвати руками сталеві ланцюги і підняти піаніно разом з музикантом. Силач ледь не став машиністом поїзда, але вибрав інший шлях і, будучи сильним від природи, розвинув свої можливості до неймовірних меж.

Олександр засс був одним з п’яти дітей у простій селянській родині. Його батьки, іван петрович і катерина омелянівна засс обробляли землю на хуторі, недалеко від вільно, в литві. Майбутній силач з’явився на світ 23 лютого 1888 року і перші роки свого життя нічим не відрізнявся від однолітків.

Перші серйозні зміни в житті хлопчика відбулися після переїзду його сім’ї в село під саранськом, в пензенській губернії. Місто було зовсім поруч і олександр відкрив для себе цирк. Пізніше він згадував, що йому діставалося від батьків за те, що він збігав на вистави. Але нічого вдіяти з собою селянський хлопчик саша не міг – вогні рампи і гучна музика гіпнотизували його.

Найбільше вражали хлопчини циркові силачі. Він вирішив, що неодмінно буде таким же, як вони, і почав тренуватися. У родині зассів ніколи не було спортивних снарядів, тому їх довелося створювати самому. У хід йшли будь-які важкі предмети-сільськогосподарські інструменти, кухонне начиння і навіть гілки дерев.

Батько і мати не розуміли захоплення сина атлетичними вправами. Вони хотіли, щоб син працював на землі, як багато поколінь його предків. Але все було марно і будь-яку вільну хвилину олександр витрачав на тренування. У 1908 році батько відправив 20-річного сина вчитися в оренбург, сподіваючись, що той стане машиністом. Зассу подобалася залізниця і, можливо, якби не цирк, він таки пов’язав з нею життя.

Робота в цирку і перші успіхи

Але зараз паровози і стрілки не цікавили хлопця. Пробувши на курсах машиністів кілька тижнів, він кинув навчання. Щоб не засмучувати батька, олександр писав йому, що продовжує освоювати професію і трудиться в паровозному депо. Але насправді, засс відправився в цирк і знайшов собі роботу там.

Вже в 20 років олександр засс міг похвалитися неймовірною силою і витривалістю. Він без праці гнув руками підкови і забивав руками цвяхи в дошку. Одним з перших його самостійних номерів став “баланс”. В ході цього трюку засс виходив на арену і ставив собі на лоб великий самовар з гарячою водою і розпеченим вугіллям. Тримаючи рівновагу, силач проходив з небезпечним вантажем навколо манежу.

Засс не просто хотів працювати на арені – він прагнув до зростання і розвитку. Саме тому за перші 8 років своєї кар’єри він змінив три цирку: анджієвського, юпатова і хойцева. Скрізь олександру супроводжував успіх і любов публіки. Свою дивовижну силу російський богатир виявляв не тільки під час уявлень. Часто засс просто демонстрував свою завзятість на суперечку.

Одного разу, посперечавшись з іншим цирковим атлетом, сергієм миколаївським, засс розігнув сталеві прути клітки з левом. При цьому зовнішніми даними силач абсолютно не вражав. Він був невисокого зросту, всього 168 см і не міг похвалитися масивною мускулатурою, як, наприклад, іван піддубний. Засс виглядав підтягнутим і м’язистим, не більше. Саме цей контраст між пересічною зовнішністю і неймовірною силою багато в чому сприяв успіху циркового артиста.

Засс на війні

Коли грянула перша світова війна, олександра призвали в армію і відправили на фронт. Силач служив у 180-му віндавському кавалерійському полку, відомому своїми відважними розвідниками. Засс швидко прославився і тут-одного разу він виніс на собі з під обстрілу пораненого австрійцями коня малюка. Потрібно сказати, що богатир дуже любив тварин і особливо коней, з якими часто працював у цирку.

Можливо, засс прославився б і іншими подвигами на полі брані, але його військова служба швидко закінчилася. Силач отримав важке поранення шрапнеллю в ноги і потрапив в австрійський полон. Йому загрожувала ампутація, але австрійські лікарі спробували врятувати ноги цирковому артисту і у них вийшло.

Ледве почавши ходити, засс став планувати втечу з полону. Ніхто не очікував особливої прудкості від людини з тростиною, яку вважали інвалідом, тому охорона була не особливо пильною. Втеча вдалася тільки з третього разу і олександр, опинившись на волі, відразу ж відправився… В цирк.

Він вибрав для себе невелике угорське містечко капошвар і там влаштувався в циркову трупу шмідта. Саме в цирку його і заарештували австрійські жандарми. Після втечі засса відправили у фортецю, під надійну охорону. Там силач повинен був перебувати до закінчення війни.

Розробка системи і тренування в фортеці

Як схильного до втечі, засса уклали в надійну одиночну камеру. Вільного часу у нього було дуже багато і олександр взявся за розробку власної системи. Програма тренувань була пізніше опублікована ним у книзі ” дивовижний самсон. Розказано їм самим”, що стала в росії і європі бестселером.

Тренування засса у в’язниці будувалися на ізометричних вправах. Вони не вимагали багато вільного місця і спеціальних спортивних снарядів. Заняття спортом, за словами богатиря, не давали йому збожеволіти в кам’яному мішку. “впадати в нудьгу — це найгірше на світі», – говорив засс і тому намагався завжди бути чимось зайнятим.

Не чекаючи, поки закінчиться війна, засс здійснює свій четвертий втечу, найуспішніший. Він знаходить надійний притулок в будапешті, у старого знайомого чаю яноша, власника цирку. Незабаром артист вирішує поставити найнебезпечніший свій трюк, який назвав «людина-снаряд».

Народження «залізного самсона»

Для нового номера сконструювали спеціальну гармату, здатну стріляти снарядами вагою до 90 кг.спочатку засс планував ловити руками ядра, але потім ускладнив трюк. Гармату вирішили заряджати асистенткою, яку атлет повинен був зловити в повітрі і при цьому утримати рівновагу. “людина-снаряд” мав гучний успіх і небезпечний номер почали копіювати в багатьох цирках світу.

номер “людина-снаряд”

Коли війна закінчилася і засс міг жити і працювати не ховаючись, він повернувся в цирк шмідта. Саме там він і отримав прізвисько “залізний самсон”, під яким увійшов в історію. Називати так почали засса після номера»чортова кузня”. У ньому атлета укладали на дошку з цвяхами, а зверху встановлювали кам’яну брилу вагою 500 кг.після цього асистенти розбивали брилу кувалдами прямо на тілі артиста.

Успіх олександра засса швидко став міжнародним і 20 травня 1923 року він підписав контракт з паризьким цирком шарля дебре. Також силач співпрацював з італійським імпресаріо пазоліні, який організовував гастролі артиста по всій європі. Незважаючи на те що після війни засс так і не повернувся в росію, він завжди називав себе російським артистом і особливо акцентував це на афішах.

номер» чортова кузня ”

Олександр іванович засс виступав дивно довго, до 1954 року. У 66 років силач, будучи ще у відмінній формі, вирішив піти на спокій. “залізний самсон” хотів залишитися в пам’яті шанувальників молодим і неперевершеним. Його обожнювали у франції, швейцарії, італії та великобританії, але абсолютно не знали на батьківщині.

Вийшовши на пенсію, цирковий силач зайнявся іншою улюбленою справою – дресируванням. Засс працював з собаками, мавпами, левами і, звичайно ж, з кіньми. Життя артиста обірвалося трагічно, коли він рятував своїх вихованців.

У 1962 році загорівся фургон з мавпами і силач кинувся рятувати тварин. Він отримав великий опік голови і помер у лікарні від серцевого нападу. Похований “залізний самсон” у великобританії, на кладовищі міста хоклі, де жив і працював останні роки.