На початку хх століття в сша можна було відправити дитину поштою: послуга коштувала менше долара, що дешевше квитка на поїзд, і при цьому пошта сама дбала про живу посилку. Дитину “упаковували” в особливу поштову сумку, ставили на його одяг штамп і посилку доставляли за місцем призначення. Під час шляху за дитиною доглядали поштові кур’єри. Потім, звичайно, послугу заборонили, але кількох дітей таким чином відправили до родичів.

У 1913 році в сша вийшов “закон про пошту”, який став хорошим стимулом для економіки країни. Американці змогли купувати поштою продукти, одяг, зерно, тютюн і ліки, а посилки тепер доставляли до самого будинку одержувача. Але законодавці продумали не всі деталі, чим і скористалися деякі економні хитруни.

Пошта зобов’язувалася доставляти до одержувача не тільки тендітні продукти, але і живність вагою до 50 фунтів (22,68 кг). Це було зроблено для того, щоб жителі сіл могли відправляти поштою домашню птицю, але формально умови підходили і для маленьких дітей.

У січні 1913 року місіс і містер бодж з глен-есте, огайо, сільською поштою відправили посилку на адресу луї бодж. Пересилання обійшлася їм в 15 центів, сплачених за поштову марку, при цьому вантаж був застрахований на 50 доларів. Вантажем виявився онук луї бодж: батьки визнали, що відправити дитину поштою вийде дешевше, ніж самим довезти його до бабусі.

Це була перша, але не остання дитина, відправлена поштою. 27 січня 1913 року місіс і містер савіс з пайн холлоу, пенсільванія, відправили посилку зі своєю дочкою на адресу джеймс байєрлі з шарпсвілла в тому ж штаті. Дівчинку в той же день благополучно доставили одержувачу, пересилання обійшлася батькам в 45 центів.

У тому ж 1913 році практику спробували скасувати, вказавши на те, що діти не є ні бджолами, ні жуками — єдиними живими істотами, дозволеними до поштової відправки.

19 лютого 1914 року батьки п’ятирічної мей персторф зі штату айдахо відправили дівчинку поштою в гості до бабусі — та жила в 73 милях від них в орегоні. Дівчинка важила менше гранично допустимої норми, тому посилку відправили за курячим тарифом, заплативши всього 53 центи.

У 1914 році головний поштмейстер сша генерал альберт сідней берлізон випустив указ, що забороняє поштмейстерам приймати для пересилання дітей. Правда, кільком сім’ям це не завадило відправляти посилки з немовлятами. 1915 рік став рекордним з пересилання дітей.

Схоже, останнім подібним випадком була пересилка трирічної мод сміт: дівчинку повернули від бабусі з дідусем до матері — селіни сміт з кентуккі, і ситуація потрапила під поштове розслідування.

13 червня 1920 року поштове управління суворо заборонило відправляти дітей поштовою службою. З того часу подібні випадки не повторювалися.

Ця фотографія ілюструвала текст оголошення usps про те, що пошта більше не буде приймати дітей до пересилання.